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Femmessor : un organisme dédié au développement de l’entrepreneuriat féminin

Chez LORI.biz, nous pensons que la développement de l’entrepreneuriat au féminin est essentiel à l’essor de l’écosystème entrepreneurial. En effet, les femmes représentent une ressource sous-exploitée en matière d’entrepreneuriat. Selon l’Indice entrepreneurial québécois de la Fondation de l’entrepreneurship,  il faudrait mieux soutenir les femmes entrepreneures qui représentent 39,8 % de l’ensemble des propriétaires d’entreprises en 2017.

Nous sommes donc allés à la rencontre de Sévrine Labelle, PDG de Femmessor, pour vous présenter cet organisme dédié au développement de l’entrepreneuriat féminin et ses ressources.

 

Présentez-nous brièvement l’organisme et les enjeux qui ont mené à la naissance de Femmessor.

Femmessor a une belle histoire! L’organisme est né en 1995 d’une initiative menée par des femmes d’affaires et des acteurs socioéconomiques de la région de la Côte-Nord dont le but était de faciliter l’accès des femmes entrepreneures à du financement et à des services-conseils. Femmessor a donc été créé pour stimuler le développement économique de cette région et plus spécifiquement, pour favoriser l’essor des entreprises à propriété féminine.

Constatant les résultats bénéfiques de cette initiative régionale, le ministère de l’Économie, de la Science et de l’Innovation (MESI) a décidé de soutenir et d’investir au sein de ce premier fonds pour les femmes entrepreneures de la Côte-Nord. Puis, de 2001 à 2013, la mesure Femmessor a été déployée progressivement à travers les 17 régions du Québec.

En 2015, les 17 organismes régionaux ont été fusionnés pour n’en former qu’un seul : Femmessor Québec. Aujourd’hui, Femmessor est le seul organisme entièrement voué au développement de l’entrepreneuriat féminin et son équipe de plus de 35 professionnelles œuvre dans toutes les régions du Québec.

 

Pourquoi est-ce encore nécessaire en 2017 d’avoir un organisme spécifiquement dédié aux femmes entrepreneures?

Lorsque nous regardons les statistiques en entrepreneuriat féminin, nous pouvons constater une évolution positive du nombre de femmes entrepreneures de même qu’une réduction des écarts entre les hommes et les femmes. Mais il reste encore beaucoup de chemin à faire. Le récent Indice entrepreneurial québécois publié par le Réseau M montre qu’encore en 2017, nous comptons 6,2 femmes propriétaires d’entreprises pour 10 hommes.

De nombreuses études réalisées sur l’entrepreneuriat féminin à l’échelle mondiale démontrent que les deux principaux freins au plein déploiement des femmes entrepreneures sont les difficultés d’accès au capital et la confiance des femmes envers leur capacité à entreprendre.

Femmessor s’attaque spécifiquement à ces deux freins.

Justement, que fait Femmessor pour les entrepreneures?

Femmessor contribue à l’atteinte du plein potentiel des femmes entrepreneures en leur facilitant l’accès aux ressources essentielles à leur succès : l’argent et l’expertise. En effet, Femmessor offre de l’accompagnement et du financement pour les femmes entrepreneures qui souhaitent démarrer, consolider, faire croître ou acquérir une entreprise, et ce, peu importe le secteur d’activité.

Grâce à des partenariats avec le ministère de l’Économie, de la Science et de l’Innovation (MESI), Fondaction et Capital croissance PME (CCPME), Femmessor dispose de près de 25 millions de dollars pour soutenir les entreprises québécoises à propriété féminine.

L’offre de financement de Femmessor s’adresse à toutes les entreprises comptant une femme dans un poste stratégique et celle-ci doit détenir au moins 25 % des actions. Le financement est offert sous forme de prêts conventionnels allant jusqu’à 50 000 $ pour les entreprises en démarrage et jusqu’à 150 000 $ pour les entreprises existantes et en croissance.

Femmessor peut également investir jusqu’à 250 000 $ sous forme de Capital-actions dans des entreprises existantes offrant un fort potentiel de croissance.

 

Pourquoi prendre un prêt avec Femmessor plutôt qu’avec une banque traditionnelle?

Nous disons souvent chez Femmessor que nous offrons plus que des prêts, nous accompagnons les entrepreneures vers le succès! Nous travaillons à leur faciliter l’accès aux ressources essentielles à leur réussite telle que l’accompagnement individualisé, les rencontres en entreprise, les services-conseils avec les Expertes Femmessor, les formations, les activités de réseautage, les références vers du mentorat d’affaires, etc.

Notre équipe spécialisée en financement d’entreprises à propriété féminine place l’entrepreneure au coeur de tout. Nous considérons ce qu’elles sont, tout autant que ce qu’elles font. Nous avons reçu de nombreux témoignages d’entrepreneures qui nous ont dit avoir trouvé chez Femmessor un lieu d’écoute et où elles peuvent exprimer leur vraie nature entrepreneuriale. Les femmes peuvent avoir une façon différente de voir et de faire des affaires. Chez Femmessor, nous encourageons cette différence. De plus, les décisions d’investissement sont prises par un comité composé en majorité par des femmes entrepreneures!

Les femmes qui bénéficient du financement offert par Femmessor savent que le remboursement de leur prêt servira à financer d’autres entrepreneures. Avec le temps, Femmessor s’est construit un large réseau de femmes d’affaires et de cheffes d’entreprises qui peuvent être mises à contribution pour favoriser le succès des entrepreneures qui cognent à notre porte.

Enfin, Femmessor n’agit pas à titre de compétiteur face aux autres institutions financières. Nous sommes complémentaires et nous travaillons en étroite collaboration avec elles de même qu’avec les organismes de développement économique afin de rassembler les sommes nécessaires à la réalisation d’un projet. Cette force de collaboration est un avantage incroyable pour toutes les femmes entrepreneures. Nous nous unissons afin de permettre à des projets de grande envergure de voir le jour.

Quelle est la différence entre un prêt conventionnel et du capital-actions?

Le Capital-actions s’apparente beaucoup à ce que font les investisseurs dans l’émission « Dans l’œil du dragon ». En échange d’une participation minoritaire, Femmessor propose un apport en capitaux variant entre 50 000 $ et 250 000 $ afin de soutenir le plan de croissance de l’entreprise et ses projets de développement. Aucun intérêt ou capital n’est à rembourser. Le risque est équivalent pour les investisseurs et les entrepreneures-propriétaires de l’entreprise puisque le retour sur investissement est basé sur l’espoir d’une augmentation de la valeur des actions de l’entreprise.

Quant au prêt conventionnel, celui-ci représente une somme d’argent que Femmessor met à la disposition d’une entreprise à propriété féminine. Cette somme doit être remboursée avec des modalités spécifiques (amortissement et intérêts) sur une période de cinq ans.

Quels sont les critères d’éligibilité pour l’accès au financement?

Pour être éligible au financement de Femmessor, l’entreprise doit compter au moins une femme dans un poste stratégique et que celle-ci détienne au moins 25 % des actions. Il faut être âgée de 18 ans et plus. La majorité des secteurs d’activité sont admissibles.

Pour qu’une demande soit traitée, l’entreprise doit fournir des états financiers prévisionnels sur trois ans (et des états financiers précédents sur 3 ans pour une entreprise déjà existante). Il faut également remettre le plan d’affaires, les bilans personnels et les curriculums vitae de toutes les personnes impliquées dans le projet.

 

Quels sont les changements et différents services offerts chez Femmessor, depuis sa restructuration?

Les femmes entrepreneures ont été affectées positivement par la restructuration de l’organisme. En unifiant les 17 organismes, nous mettons plus de ressources et de services à leur disposition. L’offre de financement a été bonifié, permettant maintenant d’offrir des prêts jusqu’à 150 k$.

Cette restructuration a permis à Femmessor Québec de réaliser des économies qui ont été réinvesties dans des services et des projets d’accompagnement à l’échelle du Québec. Permettant ainsi à un plus grand nombre de femmes de bénéficier de nos services.

 

Pouvez-vous nous présenter une histoire à succès d’une entrepreneure que vous avez accompagnée?

À travers le temps, Femmessor a eu le privilège d’accompagner de nombreuses entrepreneures qui connaissent aujourd’hui un grand succès. Judith Fetzer, cofondatrice de l’entreprise Cook It, fait partie de celles-ci.

L’entreprise spécialisée dans les repas frais, sains et délicieux livrés à domicile a vu le jour à l’automne 2014. À l’époque, Judith possédait un tout petit local de 2 000 pieds carrés pour préparer les ingrédients de ses paniers frais à livrer. En quelques années seulement, l’entreprise a connu une belle croissance, si bien que le petit local a quintuplé pour atteindre une superficie de 10 000 pieds carrés. Elle a également fusionné son entreprise et l’ancien compétiteur a décidé d’embarquer dans son projet. Unifiant ainsi les forces de chacun et formant une équipe complémentaire, Cook It est devenue un incontournable dans son secteur d’activité. En 2017, Cook It a remporté la première position lors d’un test mené par Protégez-vous sur les boîtes de repas prêts à cuisiner.

Nous sommes honorées chez Femmessor d’avoir pu contribuer au succès de Cook It. Nous sommes également particulièrement fières de Judith Fetzer. Cette femme au grand coeur est aujourd’hui très impliquée auprès des entrepreneures de Montréal. Elle représente un modèle d’inspiration pour toutes les femmes qui songent à se lancer dans l’aventure entrepreneuriale.

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